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Artículos de opinión

Carl Frank Ingersoll, Gerente General, IBM Costa Rica

¿Puede un computador que juega a Jeopardy ayudar a su médico a superar la sobrecarga de información?

Watson, el destacado computador que está compitiendo contra algunos de los mejores jugadores del mundo en el programa televisivo de preguntas y respuestas Jeopardy esta semana, no tiene que ser exclusivamente para juegos.

Su capacidad de analizar declaraciones no gramaticales, interpretar juegos de palabras y captar la ambigüedad promete darle un papel en iniciativas más serias, como salvar vidas.

Las capacidades de Watson podrían significar un gran salto adelante en el largo esfuerzo por desarrollar asistencia inteligente y basada en computador para los médicos. A causa del gran aumento de la información médica todos los años, a los médicos les resulta difícil utilizarla con eficacia. La capacidad de Watson de comprender el lenguaje y procesar la información puede ayudar. Un médico que examina y entrevista a un paciente e ingresa información clínica al computador podría obtener consejos sobre diagnósticos alternativos, recomendaciones interactivas de qué análisis pedir a continuación, y recordatorios sobre interacciones de drogas recientemente descubiertas. Podría disponer exactamente del tipo de información que un médico necesita para tomar decisiones justo en el lugar de atención.

Este tipo de conocimiento no es innato en la versión de Watson que está jugando a Jeopardy! esta semana. Watson debería ser reprogramado y alimentado con las pilas de bibliografía médica y debería enseñársele a revisar el texto y las figuras complejas en historias clínicas e informes de laboratorio. Pero su capacidad de entender el lenguaje representaría un avance con respecto a los sistemas médicos tradicionales. La misma capacidad que permite a Watson conocer que “Achy Breaky Heart” es una canción de música country le permitiría entender que un paciente que se queja de una “sensación de dolor y temblor alrededor del corazón” podría tener angina de pecho.

Watson sin duda no diagnosticaría por sí solo. Daría asesoramiento al médico. Al igual que un juego de Jeopardy! Watson sugeriría diversas posibilidades con grados variables de probabilidad de seguridad en el acierto. Incluso podría saber qué información adicional solicitar para aumentar la claridad y seguridad de tales decisiones. En muchos casos, esto simplemente podría validar lo que el médico ya está pensando. En otros casos, en que los hallazgos sobre pacientes son poco claros o la condición del paciente no ha mejorado según lo esperado, el médico podría reconsiderar el diagnóstico y consultar a los colegas, o aprovechar la capacidad de Watson de analizar rápidamente la información presente en la bibliografía médica.

El diagnóstico médico asistido por computador desde hace tiempo es un objetivo de los investigadores de la inteligencia artificial. Pero los sistemas que los investigadores han desarrollado a lo largo de los años no adquirieron mucha tracción con los médicos, quienes los consideraban poco prácticos, muy lentos y demasiado inflexibles e intrusivos en su trabajo diario con los pacientes.

Pero un sistema verdaderamente rápido e inteligente como Watson podría cambiar la situación.

Cuando se necesita asesoramiento o simplemente mayor seguridad, Watson podría proporcionar información en base a todo el conocimiento y la experiencia médica previa. Este asesoramiento tendría en cuenta los últimos descubrimientos médicos y consideraría esta información y la filtraría en el contexto de la historia de un paciente en particular, sus síntomas y su condición física.

Es notoriamente difícil transformar nuevo conocimiento médico en práctica de rutina en la vasta comunidad médica. Por ejemplo, después de que se descubrió que las úlceras de estómago eran causadas por bacterias, pasaron muchos años antes de que los médicos dejaran de recetar dietas blandas como cura.

Utilizar un computador como Watson para difundir el conocimiento más actualizado será aún más importante en los inicios de la medicina personalizada en base al genoma del individuo. Watson incorporaría a sus sugerencias información genética acerca del paciente para arribar a un diagnóstico.

Al contrario de cierta sabiduría convencional, los médicos y otros clínicos han demostrado que están ansiosos por usar la tecnología, pero cuando realmente los ayuda, apoya su flujo de trabajo, es rápida, conveniente y directa. Dragon Medical, un software para médicos, y eScription, es ampliamente usado por los médicos para dar comentarios por teléfono que se convierten a texto e ingresan en historias clínicas.

Un computador Watson dedicado a la salud que pudiera ayudar a los médicos a superar la sobrecarga de información, diagnosticar problemas con más rapidez y darles una herramienta más potente para facilitarles su misión de mejorar la calidad de vida de los pacientes podría ganar la ronda Daily Double del programa televisivo de preguntas y respuestas Jeopardy!.

El Dr. Martin Kohn, graduado en Medicina de Harvard, es actualmente el Director Asociado de Análisis de Salud en IBM Research. A lo largo de su carrera de 30 años en la práctica clínica, el Dr. Kohn se ha especializado en medicina de emergencia. Está certificado por la American Board of Emergency Medicine y ha ejercido la medicina en Nueva York, Ohio y California. Es autor de numerosos artículos publicados sobre temas clínicos. Ha dedicado su carrera a mejorar la atención de la salud y los procesos clínicos.

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